Charlize Theron e RAD estão mudando o foco da temporada de prêmios da moda para a filantropia

Se você pensava que a temporada de premiações girava em torno do Oscar de ouro e alta moda, Arianne Phillips e Carineh Martin, os fundadores do Defesa do tapete vermelho (RAD) , gostaria de mudar de ideia. Os anúncios de uma semana ligados ao RAD Impact Awards homenagearam “ícones culturais que inspiram propósito”, a.k.a. estrelas cujo compromisso em retribuir se tornou uma parte fundamental de seu trabalho. A lista de vencedores deste ano inclui Michelle Obama, Charlize Theron, Margot Robbie, Laverne Cox, Travis Scott, Priyanka Chopra Jonas e Amanda Gorman. Ao destacar empreendimentos como a Fundação Cactus Jack de Scott ou a defesa de Chopra Jonas pela educação das mulheres na Índia, o evento virtual usa a plataforma oferecida por celebridades para iluminar questões significativas.

Mais do que aumentar o sinal, o evento permitiu que cada uma de suas estrelas selecionasse uma homenageada para compartilhar seu prêmio e uma instituição de caridade que receberá uma doação considerável. O foco caritativo da RAD era encorajador para destinatários como Theron, cujo Projeto de Extensão na África (CTAOP) compartilhou seu prêmio Impact com a organização sem fins lucrativos Small Projects Foundation, com sede em Buffalo City, África do Sul. “Qualquer prêmio que cause esse tipo de impacto nos dias de hoje, em um momento em que as pessoas estão passando por tempos difíceis, é uma bênção”, ela compartilhou ao telefone de Los Angeles. “Ser capaz de entrar em contato com Aya em Pequenos Projetos e informá-los de que cada criança com quem trabalham seria capaz de voltar para a escola foi incrível.”


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Theron começou o CTAOP em 2007 para abordar as desigualdades no tratamento da epidemia de AIDS na África do Sul. Como uma adolescente na década de 1980, quando o país foi mais duramente atingido, testemunhar a devastação causada pela doença mudou sua visão para sempre. “A AIDS afetou a todos, mas principalmente na África do Sul havia falta de informação”, diz Theron. “Velhas tradições estavam em guerra com algo que estava deixando um país de joelhos. [Ver isso] como uma jovem me marcou de maneiras que nunca poderei esquecer. A experiência me fez perceber que, conforme avançamos e descobrimos como cuidar das necessidades imediatas [relacionadas] ao HIV e à AIDS, como ter medicamentos anti-retrovirais, ainda faltava cuidados de prevenção. O resto do mundo saiu do ciclo, mas a África do Sul nunca. Temos 1% da população mundial, mas somos quase 20% da população com HIV ”.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, a África do Sul tem atualmente mais de 7,1 milhões de pessoas vivendo com HIV dentro de suas fronteiras, e 4,1 milhões delas são mulheres. Um número espantoso de 18,9% dos adultos é HIV positivo e, a cada semana, quase 4.600 mais pessoas são diagnosticadas. O vírus teve um impacto duradouro em todos os aspectos da sociedade. “Uma geração inteira foi exterminada”, diz Theron. “A falta de acesso que eles tinham a informações vitais sobre HIV e AIDS foi o ímpeto para iniciar o projeto.” O foco do CTAOP é empoderar os jovens da África do Sul para prevenir a propagação do HIV e AIDS. Essa missão significa criar programas de prevenção do HIV, fazer parceria e apoiar instituições de caridade comunitárias para ensinar educação sexual e de saúde e oferecer serviços como aconselhamento.

A Small Projects Foundation, que se beneficia do prêmio Impact deste ano, atinge os mais vulneráveis ​​no Cabo Oriental da África do Sul. Nos últimos 32 anos, a organização sem fins lucrativos tem ajudado no desenvolvimento de comunidades. Seu projeto mais recente, Zero Dropout, visa trazer de volta os alunos que abandonaram a escola devido à crise do coronavírus para completar sua educação. “Estamos prevendo uma taxa de abandono de mais de 30%, especialmente nesta área rural da província de Eastern Cape”, explica Theron. “Além das coisas óbvias em que pensamos quando pensamos em educação, ela fornece habilidades que permitem que os jovens prosperem na idade adulta.” A iniciativa é especialmente importante porque os índices de violência doméstica na África do Sul aumentaram durante a pandemia, assim como nos Estados Unidos. “Quando os jovens dependem de seu espaço seguro na escola e você o remove, eles ficam essencialmente presos em casa com um agressor”, diz Theron. “Este é um problema global. O que salvou vidas para a maioria de nós - ficar em casa e não ir embora - foi uma sentença de morte para muitas pessoas. ”

O CTAOP tem trabalhado diretamente com o grupo desde 2018. Antes do COVID, Theron visitava a África do Sul regularmente para se reunir com organizações sem fins lucrativos e buscar causas valiosas. A equipe de Pequenos Projetos impressionou Theron com seu compromisso com as crianças de sua comunidade e sua tenacidade ao lidar com adolescentes. “O que me impressionou foi que tudo o que eles faziam era muito amigável para os jovens. Quando você está lidando com adolescentes - e todos nós sabemos como éramos quando éramos adolescentes - é difícil. Você pode ter uma ótima mensagem e boas intenções, mas se não puder alcançar os mais vulneráveis, você está errando o alvo ”, diz Theron. “O Small Projects faz um ótimo trabalho em alcançar as meninas que não vão à escola, não têm educação. Se um aluno não volta para a escola, eles o verificam, se certificam de que nada está acontecendo em casa; eles não desistem. ”

Graças à RAD e a uma generosa doação das lojas de luxo da Amazon, a Small Projects Foundation e o CTAOP poderão dedicar ainda mais recursos aos seus esforços. Para Theron, a verdadeira medida do sucesso é ver como as iniciativas que eles começaram estão ajudando as pessoas a longo prazo. “Iniciamos um programa de liderança jovem que já dura dois anos e estamos olhando para 20 alunos que vão se formar em grandes universidades”, diz ela. “Somos nós que somos inspirados por esses alunos que as pessoas dizem que estamos ajudando. Eles estão ajudando o mundo [e] por causa dessas oportunidades, eu realmente acredito que eles vão mudar nosso futuro para melhor. ”