O Heart of Dinner está ajudando o mais vulnerável de Chinatown - com comida, cartas e amor

Toda semana,Vogaestará destacando os trabalhadores médicos, professores e bons samaritanos que estão retribuindo aos necessitados durante a crise do coronavírus.


Uma foto de uma mulher apareceu recentemente nas histórias do Instagram. Ela era uma estranha, mas parecia tão familiar - uma chinesa idosa, mais ou menos da mesma idade que minha avó tinha a última vez que a vi. Radiante de orelha a orelha, vestindo um alegre colete de lã vermelho que combinava com a cor viva da porta atrás dela, ela segurava uma pequena caixa de comida para viagem.

Eu liguei para a conta de Coração de Jantar , um esforço de ajuda à comunidade na cidade de Nova York cofundado por Yin Chang e Moonlynn Tsai. A mulher da foto recebeu uma de suas refeições quentes, que são financiadas, preparadas e distribuídas em Chinatown, graças ao trabalho árduo de muitos.

Os restaurantes e residentes de Chinatown sentiram o impacto do COVID-19: não apenas o contágio da doença em si, mas também o preconceito das pessoas que culpam a China pela disseminação do novo coronavírus. Quando Chang e Tsai viram sua comunidade tão afetada por crenças racistas e, em alguns casos, por abusos, eles se perguntaram como poderiam mostrar mais apoio.

Vogafalou com Chang sobre os amplos esforços do Heart of Dinner para ajudar os membros da comunidade carentes e muitas vezes esquecidos. (Visite a página de arrecadação de fundos aqui .)


Como o Heart of Dinner começou?

Minha namorada, Moonlynn Tsai, é co-proprietária do restaurante Koptitiam. No final de fevereiro, ouvimos muito sobre como as lojas familiares em Chinatown estavam sendo atingidas de forma muito grave. Eu experimentei hostilidade pessoalmente - no metrô, recebendo olhares sujos e desagradáveis. Coisas pequenas como essa estavam começando a aumentar. Alguém se aproximou de mim com sua bicicleta e disse: “Volte para de onde você é”. A xenofobia está afetando as pessoas em Chinatown - essas lojas foram afetadas diretamente por pessoas que afirmam que podem pegar a doença apenas por estar perto de um asiático ou comer a comida que preparamos. Toda essa desinformação é inaceitável.


Então, estávamos discutindo sobre o restaurante. Estávamos em uma posição de privilégio, então estávamos nos perguntando como passá-la adiante. Queríamos destacar as lojas familiares comendo nos restaurantes. A ideia era fazer tours gastronômicos, trazendo outros amigos e donos de restaurantes da indústria alimentícia, e estávamos todos prontos para ir. Foi exatamente quando as regras entraram em vigor - cortar a capacidade dos restaurantes pela metade, depois o distanciamento social e o abrigo no local. Decidimos que era responsável por proteger nossos amigos, nossos convidados e nossa própria segurança, mas no futuro, quando o governo retirar o mandato, estaremos prontos para ir novamente. É quando as empresas mais precisam de nós - quando todos puderem voltar, Chinatown precisará de tanta ajuda quanto possível.

papagaio com cabelo

Então pensamos no que poderíamos fazer. Ouvimos falar de pessoas idosas sendo atacadas nas ruas de Chinatown. Pensamos em nossos próprios avós e em como eles poderiam facilmente ter sido uma dessas pessoas. Então, comecei a ligar para diferentes organizações para descobrir mais sobre os vulneráveis ​​em nossa comunidade e aprender muito com eles. Moonlynn e eu nos concentramos em cozinhar, e não seríamos capazes de fazer isso sem essas outras organizações, para nos ajudar a levar a comida para os mais velhos com segurança.


Que tipo de pratos você vai preparar para o Heart of Dinner?

Fizemos tofu de cinco especiarias e cogumelos refogados, e peixes, com repolho napa e goji berries - pratos taiwaneses essenciais. Hoje fizemos ovos fritos com cebolinha e tomate; é uma reminiscência do que nossos avós fariam em Taiwan. É conforto - qualquer coisa que possa lembrar os mais velhos de conforto durante esses tempos. Também é saudável - fizemos um mingau de arroz integral com cogumelos ostra grelhados e daikon crocante como cobertura. Queremos apenas que eles se sintam em casa, abraçá-los com as memórias.

A imagem pode conter Yin Chang Vestuário Vestuário, pessoa humana, manga e rosto

Yin Chang

Foto: Jenny Anderson


Seus esforços mudaram muito, desde ajudar a alimentar crianças que não estão mais recebendo merenda escolar até destacar a comunidade de restaurantes. É tão orgânico - o que vem a seguir?

No momento, estamos nos concentrando nos idosos, mas estamos abertos para trabalhar com aqueles que são os mais vulneráveis, como pessoas com deficiência. Temos sorte que as pessoas nas redes sociais estão doando e permitindo que compremos os ingredientes, e estamos pensando em como escalar e durar mais. Também acabamos de convidar um de nossos amigos da indústria alimentícia para fazer parceria conosco.

Hoje, você está distribuindo refeições para suas organizações parceiras, o Conselho de Planejamento Chinês-Americano (CPC) e a Chinatown Partnership Clean Streets. Como vão as coisas?

Hoje foi ótimo. Há anos que o CPC cuida dos idosos, da sua saúde mental e física, garantindo que tenham uma comunidade à qual pertencer. Especialmente em uma idade mais avançada, você se sente isolado em geral - mesmo antes da pandemia. Todos eles tiveram que ser colocados em quarentena em casa, muitas vezes por conta própria; assistentes domiciliares não podem visitar os anciãos porque temem que possam passar algo para eles. O CPC teve que se ajustar muito, mas eles estão fazendo o melhor que podem. Também tivemos a oportunidade de trabalhar com organizações do Queens e do Brooklyn - esperamos continuar e escalar mais.

Como as pessoas podem ajudar em sua missão?

pessoas famosas do caratê

Tangível doações são sempre úteis. Quando vimos pessoas postando sobre isso nas redes sociais, isso nos ajudou muito a espalhar a palavra. Também queremos saber quem pode ser voluntário; muitas das organizações não têm mãos suficientes para distribuir as refeições, embora eu entenda, porque isso é um risco para a saúde e segurança das pessoas no momento. Também é útil nos informar quais habilidades você pode ter. Por exemplo, os ilustradores têm estendido a mão para oferecer seu tempo, por exemplo, na confecção de um logotipo ou ilustrações. Algumas pessoas estão escrevendo cartas para os mais velhos em chinês, porque se sentem muito sozinhas. Nós os incluímos nas refeições para que se sintam amados.

Sei que nem todos estão em posição de ajudar. Fomos muito atingidos - Koptiam está fazendo apenas 3 a 5% das vendas em comparação com o que normalmente faz. Compreendemos a sensação de estar realmente sofrendo. Mas temos acesso a recursos com os quais podemos ser criativos para contribuir com aqueles que realmente precisam de ajuda. Não precisa ser monetário; pode até ser apenas um post sobre suas organizações favoritas.

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