Como o Papa Francisco está mudando a Igreja Católica

É uma manhã de junho no Vaticano, e o Papa Francisco está com uma expressão indiferente - todos os olhos vigilantes e queixos apostólicos suaves. É como ele se parece com homens fortes em Mianmar ou posando com Donald Trump ou se preparando para repreender a hierarquia do Vaticano por estar fora de contato e insular. Hoje, porém, estamos no saguão de mármore da sala de audiência Paulo VI, e as crianças estão se preparando para cantar. Estou um pouco preocupado com o que eles possam pensar.


Mas quando as crianças lhe fazem perguntas, Francis se ilumina dramaticamente. De repente, ele irradia efervescência e calor avuncular. Como jornalista que cobriu Francisco por anos, já vi essa mudança antes - quando ele rompeu com os sermões para compartilhar sabedoria caseira ou abraçou um solicitante de asilo muçulmano em um campo de refugiados ou voltou para a seção de imprensa do avião papal para amavelmente assine livros, abençoe fotos de família e aceite presentes. Conheci muitos presidentes e primeiros-ministros e vi alguns dos grandes nomes do trabalho na imprensa. Na vez em que Francis riu convincentemente da minha piada idiota, eu sabia que estava na presença de um natural.

Ele está sentado na beira de sua poltrona respondendo a perguntas: sobre sua primeira professora (“Estela; eu a tive na primeira e terceira séries”), de onde ele é (“a cidade mais bonita do mundo, Buenos Aires”), e qual era a sua brincadeira preferida de criança (“Brincávamos muito com pipas”). Então, um menino se levanta e pergunta como se sentiu ao ser eleito papa.

“Mas essa pergunta não é original!” Francis diz com uma risada. Ele fica pensativo. “Senti paz. Essa é a palavra. Isso não é mentira. Senti paz desde aquele dia até hoje. ”

Francisco pode estar em paz, mas nos cinco anos desde que o pontífice de 81 anos se tornou o primeiro papa jesuíta da história, o mundo saiu de seu eixo. A tendência populista de nacionalismo contra a qual Francisco advertiu profeticamente está aparentemente em toda parte. Ele assistiu a uma crise de imigrantes agitar a Europa e criticou a política do governo Trump de separar crianças indocumentadas de seus pais. Enquanto isso, as proteções ambientais e a igualdade econômica enfraqueceram em todo o mundo. Tudo isso deixa Francisco, o líder espiritual de mais de um bilhão de católicos, insistindo em uma cosmovisão acolhedora e internacionalista que saiu de moda.


“Se ele não fizer isso, quem o fará? Ninguém mais o fará ”, disse-me o arcebispo Claudio Maria Celli, um dos principais diplomatas do Vaticano. “Eles vão ouvi-lo? Talvez não. Mas ele não pode dizer nada diferente. ”

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O pontífice de 81 anos chega para abençoar as crianças reunidas. Fotografado por Annie Leibovitz,Voga, Agosto de 2018


Dentro da Igreja Católica Romana, Francisco liderou uma espécie de revolução ao não enfatizar as questões da guerra cultural, como o aborto e a homossexualidade, e ao se concentrar no evangelismo pastoral para os necessitados. Seus aliados me dizem que ele está trazendo o evangelho de volta às suas raízes simples e radicais. Os minúsculos Fiats e Fords em que ele anda, sua humilde residência no Vaticano, suas vestes brancas simples - todos são projetados para enviar uma mensagem.

O ministro da cultura de fato do Vaticano, cardeal Gianfranco Ravasi, diz que continua surpreso com a capacidade de Francisco de falar para públicos diferentes - de líderes mundiais ao clero, de capitães de indústria a crianças. (Ainda esta manhã, Francisco abriu um tribunal perante um grupo de executivos de uma empresa de petróleo, dizendo-lhes que 'não há tempo a perder' na luta contra a mudança climática.) Eu pergunto se a mensagem de tolerância do papa está sendo ouvida - mesmo em seu quintal (os italianos acabam de eleger um novo governo populista que, em junho, rejeitou um navio cheio de mais de 600 migrantes). Francis, disse Ravasi, “tem a coragem - mesmo em contextos políticos que estão se cristalizando em uma direção - de dar outra direção. Aproveitando a onda, buscando uma vida tranquila ou procurando proteção contra realidades políticas - não é isso que ele está procurando. ”


No primeiro ano de seu papado, Francisco publicou 'A alegria do Evangelho', uma exortação apostólica que buscava uma Igreja inclusiva e descentralizada e elevou o ambientalismo à vanguarda da missão da fé. E então, em 2016, ele enfureceu os conservadores com “Sobre o amor na família”, uma exortação contendo uma nota de rodapé que sinalizava um caminho para católicos divorciados (e recasados) para receber a sagrada comunhão. Foi a nota de rodapé ouvida em todo o mundo católico.

Recentemente, no porão de um hotel romano, assisti a uma conferência de cardeais conservadores sugerindo que Francisco corria o risco de heresia, já que groupies da extrema direita aplaudiam seu apoio. Eu li blogs conservadores que atacam o papa por permanecer em silêncio enquanto a Irlanda votava pela legalização do aborto. Enquanto bebiam nos telhados romanos, ouvi tradicionalistas da Igreja explicarem por que a migração muçulmana para a Europa deve ser interrompida - e negociei maliciosamente a fofoca sobre o único pulmão funcional do papa (parte do outro foi removido devido a uma infecção quando ele era adolescente) e prever sua expectativa de vida.

“Eles continuam ligados a um catolicismo ligado aos costumes. Saudade ”, diz o Arcebispo Celli. Para eles, acrescenta, o catolicismo é um museu a ser visitado. “O Papa Francisco não tem nada de museu sobre ele.”

Foi em 2005 que conheci Jorge Mario Bergoglio, como era conhecido o Francisco. Depois de anos com um pontífice enfermo liderando uma Igreja abafada, o toque comum do cardeal Bergoglio e seu pedigree sul-americano pareciam uma escolha lógica para uma Igreja desesperada por se envolver com seu futuro. Acho que Bergoglio sairá do conclave como papa.


Meu tempo estava errado. Os cardeais do Vaticano em 2005 escolheram o cardeal Joseph Ratzinger, que os apoiadores viram como um último esforço para reverter os avanços da secularização na Europa. Mas as feridas autoinfligidas pela Igreja, especialmente um escândalo de abuso sexual clerical que explodiu sob a supervisão de Ratzinger, provaram ser um fardo tremendo. Em 2013, Bento XVI (o nome que Ratzinger adotou como pontífice) se tornou o primeiro papa em meio milênio a encerrar o processo.

Vim de Washington para fazer uma reportagem sobre o conclave inesperado e, na assessoria de imprensa do Vaticano, encontrei um pôster colado na parede com os rostos de cardeais que deveriam estar em consideração. Os repórteres escolheram seus favoritos e, enquanto esperávamos que a fumaça branca saísse da chaminé da Capela Sistina, quase todas as pessoas com quem conversei consideraram Bergoglio muito velho. Sua hora havia chegado e passado. Ele parecia uma força exaurida.

Francisco nos surpreendeu naquela noite e passou os últimos cinco anos fazendo o mesmo. Houve sua famosa observação 'Quem sou eu para julgar?' quando falou dos católicos gays de “boa vontade” em 2013. Houve sua primeira viagem papal internacional, ao Brasil, que deixou claro que o futuro do catolicismo estava no Sul global. Em Mianmar e Bangladesh, eu o observei caminhar na corda bamba política antes de pronunciar dramaticamente o nome dos muçulmanos Rohingya brutalmente perseguidos - “a presença de Deus hoje também é chamada de Rohingya” - quando grande parte de sua Igreja o aconselhou a ficar em silêncio.

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Papa Francisco encontra-se com crianças em idade escolar no Vaticano. Fotografado por Annie Leibovitz,Voga, Agosto de 2018

Talvez o mais importante, ele provou ser um adepto, e os críticos dizem que é um operador político implacável, habilmente sobrepondo seus oponentes ao colocar aliados no comando da Cúria Romana que governa a Igreja. A Cúria é resiliente e recentemente reafirmou a centralidade de Roma contra a visão colegial de Francisco. No entanto, a cada ano que passa, Francisco cria mais cardeais que escolherão seu sucessor e mudarão a aparência e a direção da Igreja nas décadas seguintes.

Ele não agradou a todos. Quando se trata de empoderar as mulheres, ele não foi tão longe quanto muitos gostariam. Ele disse que eles nunca serão padres católicos - e tende a exaltá-los com uma linguagem doméstica e beatífica. Mas em uma homilia em junho, ele pareceu expandir sua visão, defendendo a igualdade da 'companheira de trabalho' - não apenas a mãe - e condenando uma sociedade em que 'uma mulher é pisoteada precisamente porque é mulher'.

gatos sentados em vidro

Outro ponto cego preocupante está no abuso sexual clerical. No início deste ano, Francisco duvidou repetidamente das alegações de sobreviventes de abusos no Chile, chamando-os de culpados de 'calúnia' e apoiou um poderoso bispo chileno que acusaram de encobrimento - ações que confundiram até mesmo seus partidários mais próximos e ameaçaram manchar seu papado .

Mas, quando parecia que havia se perdido, Francis fez um pedido de desculpas notável. Ele manteve conversas emocionantes por horas com as vítimas e começou a expulsar bispos chilenos acusados ​​de encobrir abusos. Um dos chilenos com quem ele falou, Juan Carlos Cruz, agora me diz que está cheio de esperança pela primeira vez em muito tempo. O papa, diz ele, tornou-se um “amigo”.

É apenas um exemplo da humanidade visceral de Francisco. Outra veio em abril, quando ele visitou um conjunto de habitações públicas na periferia de Roma e respondeu a perguntas de crianças, incluindo uma que congelou em frente ao microfone. O papa abraçou o menino que chorava e ouviu quando eles tocaram suas testas.

“Se ao menos pudéssemos chorar como Emanuele quando temos uma dor no coração”, disse o papa então - e, recebendo a permissão do menino, explicou que Emanuele havia perdido seu pai, a quem ele amava e que não era crente. O menino queria saber se seu pai estava no céu. “Que lindo ouvir um filho dizer de seu pai:‘ Ele era bom ’”, disse Francisco, acrescentando: “Deus abandona Seus filhos quando eles são bons?”

E agora, aqui está ele no Vaticano, rodeado por crianças com chapéus vermelhos na cabeça, muitos carregando balões. Ele passa uma hora com eles. “O papa adora isso”, diz Laurent Mazas, um filósofo e padre francês que dirige o programa de evangelismo do Vaticano para o mundo secular. E é claro que sim. “Nós temos raízes?” Francis pergunta à multidão. 'Sim. Raízes espirituais. A casa. A família. A escola ”, diz ele. “Pode um menino ou menina sem raízes dar frutos na vida?”

“Não”, respondem as crianças. Francis sorri - é a resposta certa - e as crianças imploram para que ele fique mais um pouco.