A nova biografia de Myra MacPherson explora duas irmãs ousadas e independentes da era dourada

Se o assunto Mulheres da Era Dourada traz à mente piratas em saias de arco suavemente farfalhantes em vez de tições feministas, a fascinante biografia dupla de ** Myra MacPherson **,As irmãs escarlates: sexo, sufrágio e escândalo na era dourada(Doze) pode ajudar muito a mudar isso. Victoria Claflin Woodhull e sua irmã mais nova, Tennessee “Tennie” Claflin, abriram a primeira corretora de propriedade de uma mulher em Nova York em 1870 - apoiada por nada menos que o próprio Cornelius Vanderbilt. Quando eles chegaram ao seu luxuoso escritório na Broad Street vestidos com ternos combinando, com saias “chocantemente curtas” roçando em suas botas, a imprensa enlouqueceu.


As irmãs foram criadas na miséria dickensiana em Ohio - elas inventaram uma história vaga sobre um pai empresário para a imprensa - mas o que lhes faltava em educação ou treinamento, elas compensavam em um tipo de carisma um tanto mercenário que estava perfeitamente de acordo com a época de “Boss” Tweed e barões ladrões, como MacPherson, um ex-jornalista doWashington Post,argumenta. Tão conhecedores de mídia quanto destemidos (e lindos - dizia-se que o vivaz Tennie tinha um caso com o próprio Comodoro), eles conquistaram o respeito relutante de banqueiros e industriais que admiravam sua mística ousada e confiante - e ganhou elogios de nomes como Susan B. Anthony e Walt Whitman.

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O empreendimento foi tão bem-sucedido que as irmãs rapidamente usaram os lucros para abrir um jornal,Woodhull e Claflin’s Weekly,em que eles deram voz feroz à sua política. Eles foram os primeiros na América a publicar a obra de Karl MarxManifesto Comunista;eles expuseram as infidelidades conjugais de Henry Ward Beecher, desencadeando o famoso julgamento de adultério do pregador, um marco da hipocrisia vitoriana.

Tennessee Claflin e Victoria Woodhull

Tennessee Claflin e Victoria Woodhull

Foto: (esquerda) Cortesia da Biblioteca do Congresso


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Mas a causa mais duradoura e incitadora de escândalos das irmãs foi a dos direitos das mulheres. Juntas, elas defenderam a então radical defesa - tanto na mídia impressa quanto em turnês esgotadas - de que as mulheres tinham o direito de controlar seus próprios corpos. Embora inicialmente tivessem o apoio de Anthony, junto com o de Elizabeth Cady Stanton, outras sufragistas os consideravam uma distração lasciva de sua causa. “Ao argumentar que uma mulher tinha o direito à liberdade em relação a seu próprio corpo, de escolher seu companheiro, de decidir quando ela queria sexo e realmente desfrutá-lo, as irmãs estavam tão à frente da era que eram abertamente chamadas de prostitutas em imprimir ”, explica MacPherson. E ainda assim foi Woodhull quem se levantou na frente do Comitê Judiciário da Câmara para argumentar que a Décima Quinta Emenda e outras seções da Constituição garantiam direitos aos “cidadãos” - levando o deputado de Ohio John Bingham a explodir: “Senhora, você não é um cidadão . . . você é uma mulher! ”

O conhecimento de que ainda hoje não há escassez de personagens semelhantes a Bingham na política americana é crucial para o relato de MacPherson de dois outliers históricos que podem, nas mãos erradas, parecerem peculiares caricaturas americanas de um episódio deDownton Abbey.Os dois foram essencialmente expulsos da cidade, mas não antes de Woodhull concorrer à presidência (a primeira mulher a fazê-lo, quase 50 anos antes que as mulheres tivessem o direito de votar), com Frederick Douglass indicado como seu companheiro de chapa, e Claflin concorrendo ao Congresso . Depois de serem presas por alegações de obscenidade, as irmãs foram para Londres, onde se casaram com dois dos solteiros mais ricos da Inglaterra e continuaram sua luta pelos direitos das mulheres - direitos que, na era do 'estupro legítimo' e ultrassons mandatados pelo estado, permanecem no centro de nossa paisagem política mais de um século depois.


As irmãs escarlates: sexo, sufrágio e escândalo na era dourada (Doze), de Myra MacPherson, sai este mês.