Esta Berkeley Street tornou-se um oásis natural do vinho

Se você dirigir cerca de dez minutos a oeste de Chez Panisse, o famoso restaurante Berkeley de Alice Waters, o cenário se transforma de colegial em industrial conforme você se aproxima do cruzamento da 5th e Gilman Street. Entre armazéns, fábricas de cimento, oficinas de reparo e o North Face Outlet (talvez o marco mais conhecido nesta área) está o inesperado: uma pequena coleção de vinícolas produzindo alguns vinhos naturais verdadeiramente emocionantes.


Os marcadores habituais de uma vinícola, como vinhedos pitorescos e uma sala de degustação brilhante com instalações de produção expansivas, não estão aqui. Se você estiver procurando por isso, poderá detectar o cheiro fraco e inconfundível de uvas sendo transformadas em vinho flutuando no ar, mas esse é o único indicador real de que uma vinícola pode estar por perto. Em vez disso, essas pequenas operações urbanas ficam sem armazéns grafitados - um contraste gritante com algumas das propriedades glamorosas e de alto design de Napa ou Sonoma. Por dentro tende a ser igualmente despojado, com uma mistura de pessoas (com idades entre 20 e 40 e poucos anos) em jeans e camisetas saindo e bebendo vinho.

“Recebemos muitos jovens aqui que estão curiosos sobre esses tipos de vinhos e interessados ​​em aprender mais”, diz Chris Brockway, da Broc Cellars, uma das primeiras salas de degustação da área junto com a vinícola Donkey & Goat. “Não é mais o pessoal do 'Eu gosto de beber grandes vinhos' que bebe táxis aqui.”

tipos de barrigas
Broc Cellars

Broc CellarsPhoto: Cortesia de Broc Cellars

Brockway ainda trabalha com algumas das uvas mais conhecidas que estão associadas à região vinícola do norte da Califórnia, como Chardonnay ou Zinfandel, mas o que é mais intrigante sobre seus vinhos de baixo teor alcoólico e baixa intervenção são aqueles feitos com uvas que você não encontra com frequência em nesta região (mas vem crescendo na Califórnia há mais de 100 anos), como Carignan.


“As pessoas estão procurando algo um pouco diferente agora com o vinho”, explica Brockway. “Estamos em um local incomum, produzindo muitos vinhos diferentes de variedades de uva com as quais eles talvez não estejam familiarizados, em um estilo mais leve do que deveriam estar acostumados. Acho que tudo isso combinado os torna interessados ​​em vir verificar o que estamos fazendo. ”

Broc Cellars não está sozinho. Ao lado fica Donkey & Goat, da dupla de marido e mulher Jared e Tracey Brandt, fabricantes de alguns dos melhores vinhos naturais da Califórnia atualmente. Não muito longe deles estão os favoritos locais como Windchaser Wine Co., um projeto familiar administrado por Dave Gifford, e Lusu Cellars logo virando a esquina. Aqui está o que mais você deve saber antes de visitar este intrigante oásis de vinho natural na 5th Street de Berkeley:


Broc Cellars
O enólogo Chris Brockway aprendeu a fazer vinho na Rosenblum Cellars em Alameda (uma vinícola de East Bay que existe desde 1970) antes de abrir a sala de degustação original da Broc Cellars em 2008. Ele usa uvas cultivadas biodinamicamente ou cultivadas sem pesticidas em áreas que vão de Paso Robles para Santa Bárbara, muitos deles obscuros, e usa um método de vinificação de intervenção mínima. O resultado produz vinhos com baixo teor alcoólico e vigorosos, geralmente todos na faixa de preços de US $ 20 a US $ 40. A sala de degustação e as instalações de vinificação são tão mínimas quanto os métodos de Brockway, mas não se engane, a sala de degustação pode ficar tão animada quanto os vinhos em uma tarde de fim de semana. Não deixe de experimentar o old vine carignan (US $ 32 a garrafa) ou o espumante cabernet franc (US $ 35 a garrafa), se tiver.

A sala de degustação está aberta aos sábados e domingos, das 13h às 17h. As degustações custam $ 15 por pessoa e dispensadas na compra de vinho. Cinco vinhos por degustação, os vinhos variam de dia para dia. Grupos de seis pessoas ou mais devem fazer uma reserva antecipadamente. 1300 5th St., Berkeley, CA, 94710


marcas no nariz por usar óculos
Burro Cabra

Donkey & GoatPhoto: Cortesia de Donkey & Goat

Burro e Cabra
A equipe de marido e mulher Jared e Tracey Brandt aperfeiçoou suas habilidades de vinificação enquanto trabalhava para o mestre de vinhos naturais Eric Texier no Vale do Rhone, na França, antes de abrir sua própria operação em 2004. Donkey and Goat, situado em uma antiga fábrica de tintas em Berkeley, continua comprometido com filosofias naturais de cultivo e vinificação minimalista de baixa intervenção. Seus vinhos vão desde os populares blends ao estilo do Ródano (como o Prospector mourvedre) até opções mais funk e esotéricas como o 2013 Meandering, uma mistura de Roussanne e Marsanne. A sala de degustação ganha pontos extras por sua variedade de opções de entretenimento, incluindo bocha, buraco de milho e jogos de tabuleiro, além de música ao vivo todas as tardes de domingo.

A sala de degustação está aberta de sexta a domingo, das 13h às 18h. As degustações custam US $ 15 por pessoa, cinco lançamentos atuais por degustação. Degustações de reserva e queijos para emparelhamentos também estão disponíveis para grupos grandes ou pequenos. Grupos de seis pessoas ou mais devem fazer uma reserva em dgorders@donkeyandgoat.com com antecedência. 1340 5th St., Berkeley, CA, 95710

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Windchaser Wine Co.
Dave Gifford, um surfista e windsurfista ávido (daí o nome Windchaser), surgiu no ramo de restaurantes em São Francisco e Nova York antes de mudar seu foco para o mundo do vinho, trabalhando na colheita para Donkey & Goat, liderando as vendas para outra vinícola urbana e, finalmente, lançando o Windchaser em 2015. Ele adquire uvas como Pinot Noir e Syrah de Anderson Valley em Mendocino e Grenache de El Dorado. Como os vinhos de seus vizinhos, os vinhos de Gifford são de baixa intervenção, o que significa que ele não está adicionando produtos químicos para fazer o vinho parecer mais claro ou filtrando os vinhos como a maioria dos vinicultores fazem para eliminar a turvação. Passeie em uma tarde de fim de semana e você provavelmente encontrará Gifford servindo vinhos e batendo rock ‘n’ roll.

A sala de degustação está aberta aos sábados e domingos, das 13h às 18h. As degustações incluem as ofertas atuais. Provas privadas disponíveis por marcação. 1375 4th St., Berkeley, CA, 94710

Lusu Cellars

Lusu CellarsPhoto: Rothjoy Photographic / Cortesia de Lusu Cellars

Lusu Cellars
David Teixeira tem a vinificação no sangue. A sua família fez vinho durante gerações em Portugal Continental e na Ilha da Madeira, antes de ele começar a fazê-lo na Bay Area. O ethos de Teixera: “Descubra o que a terra está dizendo e construa tradições em torno disso, ouvindo o tempo todo para ter certeza de que o que é dito na terra é mantido no porão.” Ele obtém suas variedades de uva da Califórnia e Ródano de vinhedos familiares sustentáveis ​​e cultivados em fazendas secas e não há nenhuma colagem, filtração ou outras adições ao vinho (em torno da faixa de preço de US $ 20). Verifique as horas da sala de degustação com antecedência, pois são limitadas, mas se o tempo der certo, vá conversar com Teixeira e experimente seus mix de zinfandel e Bordeaux apimentados.

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A sala de degustação está aberta no inverno aos sábados (13h às 18h) e aos domingos (14h às 17h). As degustações custam $ 10 por pessoa e dispensadas na compra de vinho. Cinco vinhos por degustação, os vinhos variam de dia para dia. Grupos de seis ou mais pessoas devem fazer uma reserva com antecedência em lusucellars@gmail.com. 805 Camelia St., Berkeley, CA, 94710