Este designer está elaborando pufes tradicionais Hausa para beneficiar as vítimas da SARS na Nigéria

Durante todo o mês de outubro, a Nigéria viveu um estado de agitação. Dezenas de milhares de nigerianos saíram às ruas para protestar contra a devastadora corrupção e violência provocada pelo SARS, ou o Special Anti-Robbery Squad, que é uma unidade da polícia governamental fundada em 1992 em um esforço para combater o aumento de crimes violentos em todo o país. A SARS foi responsável por estupros, torturas e execuções, e nenhum dos policiais envolvidos jamais foi processado. Os protestos recentes começaram depois que um vídeo apareceu em 3 de outubro mostrando o assassinato injusto de um homem por oficiais da SARS em Ughelli. Em 20 de outubro, os protestos na Nigéria foram mortais. Soldados e policiais atiraram nas multidões e mataram pelo menos 12 pessoas, de acordo com Anistia Internacional . Como consequência, vários negócios e casas foram destruídos e muitos sofreram ferimentos físicos.


Sarah Nsikak, fundadora do selo La Réunion, com sede em Nova York, está entrando em cena para tentar fornecer alguma ajuda. A estilista, que cria vestidos para barracas de patchwork reciclados inspirados em narrativas africanas incontáveis, nasceu e foi criada em Oklahoma, mas sua família imigrou da Nigéria para os Estados Unidos na década de 1980. Sua mãe está atualmente na Nigéria e, devido à crise local, Nsikak tem falado ansiosamente com ela todos os dias no WhatsApp. Sua mãe está segura e se mudou para outra cidade fora de Lagos, mas Nsikak continuou perguntando o que ela poderia fazer para ajudar de tão longe. Sua mãe sempre dizia: “Só precisamos que o governo ouça os gritos dos jovens”. Nsikak começou a pensar em sua própria infância e educação, e ela se lembrou dos pufes da tribo hausa nigeriana que decoravam sua casa enquanto crescia. Ela decidiu refazer esses pufes usando tecidos reciclados e vendê-los por $ 450 com inserções, $ 400 sem, doando 20% dos lucros para Assata Collective , que é uma organização que levanta fundos de ajuda mútua para ajudar a proteger e reabilitar pessoas queer e trans prejudicadas pela SARS.

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Dois pufes da tribo Hausa da casa de infância de Nsikak. Foto: Cortesia de La Réunion

“Este é um problema que a Nigéria tem há muitos e muitos anos”, explica Nsikak. “E além do burburinho do momento, é um problema que pode persistir sem alguma intervenção real. O abalo de 20 de outubro é algo do qual muitas famílias e pequenas empresas nigerianas estarão se recuperando por muito, muito tempo. ” Nsikak também enfatiza a importância da atenção e ajuda externa: “Esta é uma das melhores maneiras de ajudar se quiser contribuir de longe, para espalhar a palavra de que precisamos do fim da SARS.”

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Fora do aspecto caritativo do mais recente projeto de Nsikak, ela adotou uma abordagem profundamente pessoal em um esforço para honrar sua família e herança. “Os pufes Hausa são especiais para mim porque me lembro de ficar fascinada por eles desde a infância”, observa ela. “Minha mãe voltou de uma certa viagem à Nigéria com essas almofadas de couro ornamentadas e aplicadas à mão que complementavam nossa casa lindamente.” Enquanto crescia, Nsikak diz: “Eu não tive muita (ou nenhuma) exposição à arte africana na minha cidade natal, então é muito especial para mim que minha mãe encontrou maneiras de inserir o trabalho dos artesãos africanos em minha vida cotidiana. Foi uma das primeiras conexões que senti [com relação] ao artesanato em um nível mais profundo. Meus pensamentos eram,Alguém da Nigéria, que provavelmente se parece comigo, era capaz disso. Eu me pergunto o que sou capaz de fazer?’”

Com seus pufes Hausa de retalhos modernizados, Nsikak está ajudando a fazer uma mudança, mesmo de longe, que ela acredita que o povo nigeriano precisa mais. “Parece simples, mas é poderoso”, diz ela. “O mundo se unindo à mensagem para acabar com a SARS terá um papel importante em promover o grito de guerra exasperado, mas cheio de esperança.”


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Foto: Cortesia de La Réunion