“Mulheres do expressionismo abstrato” desafia o mito do homem salpicado de tinta machista


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Mas e todas aquelas fotos incríveis que simplesmente esquecemos? Essa é a pergunta que motivou a curadora do Denver Art Museum, Gwen Chanzit, a montar sua exposição recém-inaugurada, “Mulheres do Expressionismo Abstrato”.


Chanzit não pretendia fazer um programa especificamente sobre mulheres. “Estou muito feliz em fazer isso”, diz ela por telefone, “mas não foi meu principal motivo. Eu senti que havia todo um grupo de indivíduos cujo trabalho não tinha sido estudado o suficiente. ”

Depois de ver um Show de 2008 no Museu Judaico de Nova York sobre o círculo de artistas orbitando os críticos de meados do século Clement Greenberg e Harold Rosenberg, Chanzit teve a noção de aprimorar os pintores que foram retirados das histórias tradicionais de abstração. “Vários artistas foram nomeados”, lembra ela. “Percebi que havia homens e mulheres negros com os quais não estava familiarizado.”

O último grupo se tornou seu foco. “Francamente”, diz ela, “fiquei surpresa que a exposição não tivesse sido feita antes”. Chanzit pesquisou o trabalho de mais de 100 pintoras para identificar as 12 apresentadas (um catálogo que acompanha a mostra inclui mais 28). Entre essa dúzia estão alguns nomes conhecidos: Frankenthaler, Joan Mitchell, Elaine de Kooning, Lee Krasner. Outros - Jay DeFeo, Sonia Gechtoff, Grace Hartigan, Perle Fine - permanecem obscuros apesar do sucesso em seu apogeu. (Chanzit verifica o nome de um par de artistas - Mary Abbott e Deborah Remington - que já havia escapado completamente de seu radar. “Eu provavelmente não deveria dizer isso, mas é verdade.”)

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Das 51 pinturas em exibição, quase todas foram criadas nas décadas de 1940 e 1950. “Era importante para mim que os artistas fossem vistos como realizadores desse trabalho no início da história do expressionismo abstrato. Alguns diriam: ‘Oh, aquelas mulheres, elas eram seguidoras’. Na verdade, elas estavam lá no começo. ” Chanzit abriu uma exceção para uma pintura de Lee Krasner de 1961. “Gosto de dizer que o fiz no espírito da declaração de Helen Frankenthaler:‘ Uma das primeiras regras é sem regras ’”.


Examinando o catálogo, fica imediatamente claro que muitas dessas pinturas são tão urgentes, vívidas e carismáticas quanto aquelas feitas pelos pesos-pesados ​​do movimento (geralmente homens). Então, por que tantos dos artistas do show do DAM foram relegados às notas de rodapé? Esses pintores estavam trabalhando, Chanzit me lembra, muito antes do feminismo. E a história da arte sempre foi sexista. “História da Arte de Janson, que é o livro com o qual comecei como caloura na Northwestern, não incluía nenhuma artista feminina até 1986 ”, destaca ela. Além disso, o expressionismo abstrato, “definido nas histórias pela obra de alguns pintores conhecidos e grandiosos”, foi particularmente atormentado por um mito do machismo. “O termo que as pessoas pensam, é claro, épintura de ação, ”Diz Chanzit. É uma expressão que ela evita assiduamente, porque 'tem sido muito mal interpretada e acho que contribuiu para essa ideia do homem machista respingado de tinta'.

Chanzit não tem uma resposta simples para o porquê de um punhado dessas mulheres frustrar a tendência e torná-la grande. E alguns - como Frankenthaler, eram tão inovadores que não podiam ser ignorados. “Ela surgiu com uma técnica totalmente nova, pegando a tela crua, diluindo os pigmentos e tingindo. Isso foi algo tão extraordinário, ela influenciou mulheres e homens também. ”


Alguns - como Frankenthaler, casaram-se por algum tempo com Robert Motherwell; Krasner, casado com Jackson Pollock; e Elaine de Kooning, casada com Willem de Kooning - tinha uma entrada mais fácil nos círculos internos de artistas, críticos, galeristas e curadores. Mas o acesso ao meio social certo não era garantia. Pegue Perle Fine, uma boa amiga de Krasner, uma artista que estava “ali com o resto. A surpresa é que ela não é mais conhecida. ”

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Em última análise, Chanzit se preocupa mais em celebrar a individualidade dos pintores. “Uma pintura expressionista abstrata é definitivamente uma pintura feita por um indivíduo”, diz ela. “Eu gosto de dizer, você pode ensinar alguém a fazer uma pintura cubista. Pode não ser uma pintura cubista muito boa. Mas você pode ensiná-los a olhar de vários pontos de vista, a ter as várias posições de luz. Você não pode ensinar ninguém a fazer uma pintura expressionista abstrata, porque ela vem de si mesmo. Eram 12 indivíduos, respondendo ao seu próprio mundo. ”


A curadora espera que sua exposição inspire mostras futuras “que incluirão outros artistas, tanto masculinos quanto femininos,” e que ajude essas pintoras a encontrarem um longo e indescritível pé de igualdade. “Comecei esta entrevista dizendo que não pretendia fazer um show feminino”, ela me lembra. “Eu comecei a ver quem tinha ficado de fora do cânone. Espero sinceramente que, quando as pessoas virem a qualidade desse trabalho, em breve esses artistas se fundirão nas histórias do expressionismo abstrato. Espero que nos próximos anos, tenhamos ido além da necessidade de uma exposição de mulheres artistas. ”

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É um sentimento ecoado pela pintora Grace Hartigan. Hartigan, que morreu em 2008, colaborou com o poeta Frank O'Hara, participou da mostra coletiva do Museu de Arte Moderna de 1956, 'Twelve Americans' (ela era a única mulher em uma lista que incluía Franz Kline, Larry Rivers e Philip Guston ), e por um tempo exibido sob o primeiro nome de George.

“Você está dentro de si mesmo, olhando para este maldito pedaço de pano na parede com o qual você deveria fazer um mundo”, ela citou em um curta-metragem feito para a exposição DAM. “Isso é tudo de que você tem consciência. Simplesmente não consigo acreditar que um homem se sinta diferente. ”